如果“卡林顿事件”超级太阳风暴发生在今天 我们是否会迎来世界末日?

 新闻资讯     |      2019-09-27 00:51

 1859年8月29日,美国的新奥尔良地区发生了一件很奇怪的现象,整个天空都散发着绿光,好像在下火雨,天空由绿色变成红色,照亮了很大一块区域。

据历史资料记载,当时一股庞大的太阳日冕物质被喷射到地球的磁场中,形成了史诗般的电磁风暴。带电粒子与地球磁场相撞,强烈的极光照亮了世界各地的天空——伴随的极光甚至在低纬的加勒比海地区也能看到。随着横扫全球强大的电流,这次事件的影响远远超越了神驰目眩的视觉奇观。

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(低纬度地区看到极光|图片来源:youtube视频截图)

这就是史上著名的1859年超级太阳风暴,也称为卡灵顿事件,被公认为是有记录以来最强的太阳风暴。

其实对于什么是超级太阳风暴,并无精确的定义,一般指低概率、高影响的事件,经常被用作参考的就是1859年的卡林顿事件。简单的来说,超级太阳风暴是指太阳在太阳黑子活动的高峰时产生耀斑爆发,短时间内可将大量磁化物质抛射到太空。

历史上曾出现过多次超级太阳风暴事件,它们给地球现代文明带来了不同程度的灾难。

1967年5月,美苏冷战时期,美国部署在北半球的三大弹道导弹预警系统的雷达全部中断。美军怀疑是苏联的军事干扰,战机准备起飞迎战,战争迫在眉睫。

1972年8月,越南战争时期,美军投放在越南海域的4000磁感应水雷全被引爆。

1989年3月,加拿大魁北克正值严冬,600万人断电,时间长达9小时,社会陷入混乱的边缘。

进入 21世纪后,也发生过两次超级太阳风暴。一次是发生在2012年,这次爆发产生的太阳风扰动与1859年的卡林顿事件类似;另一次是在2017年,这次爆发则堪比1989年3月份加拿大魁北克的大停电事件。万幸的是,这两次超级太阳风暴并没有撞击地球,不然我们现在还在收拾残局。

但最近美国地质调查局的研究人员发表在《太空天气》(Space Weather)杂志上的一篇论文指出:卡灵顿事件或许并不是人类已知的最强太阳风暴,1921年的风暴可能比这更强烈。

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(图片来源:youtube视频截图)

1921年的太阳超级风暴,给纽约铁路带来了致命的打击,当时纽约的一个控制塔发生火灾,把车站夷为平地。就在同一天还发生了另外两起重大火灾,其中一起火灾事故摧毁了瑞典卡尔斯塔德的一个电话交易所,另外一起则发生在安大略省。

研究人员通过扰动风暴时间(Dst)的指数来比较这两次风暴的大小。一般来说一次风暴水平低于-250nT(毫特斯拉计)就被认为是超级风暴,测量后发现,卡林顿事件的强度在-850nT到-1050nT之间,而1921年风暴的强度水平则约为-907nT。

因此研究人员认为,1921年的超级太阳风暴强度可能与卡林顿事件相当,甚至超过后者。

从现实意义来看,关于谁才是史上最强的超级太阳风暴其实并没有那么令人关注,重要的是它们将给我们带来怎样的警示。

据最新科学研究显示:地球将在未来10年或者100年内再次遭受超级太阳风暴袭击。如果我们的地球再遇上类似卡林顿事件的超级风暴,那产生的后果将比150年前严重得多。

这是因为人类如今严重依赖技术系统,类似的超级风暴将会给生活在地球上的人类带来毁灭性的打击:电力可能中断、卫星可能遭受严重的辐射效应、低轨卫星轨道可能下降严重、通信和导航将会受阻等等一系列无法想象的影响。

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(图片来源:youtube视频截图)

美国国家科学院研究就曾表明,类似“卡林顿事件”的太阳风暴如果发生在今天,给地球造成的经济损失可能会超过两万亿美元,其严重程度超过“卡特里娜”飓风20倍。

此外,由于变压器被烧坏,1.3亿人会受断电影响,预计需要4-10年的时间才能恢复各种基础设施。这些都是人类无法承受之痛。

因此,我们不能因为侥幸躲过2012年和2017年的两场超级太阳风暴,就忽视对太阳风暴的预测和防护;也不能因为惧怕卡林顿事件或1921纽约铁路超级风暴,就惶惶而不可终日。

关于太阳爆发和空间天气的影响,人类未知的还很多,探索的脚步不应停歇。只有这样我们才能更好的守护我们美丽的家园,也能更好的维护和发展人类现代文明。

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